ТЕРМОЯДЕРНЫЙ ВЗРЫВ

Для эффективного протекания реакций соединения даже самых легких ядер требуются температуры порядка десятков миллионов градусов. Поэтому долгое время не могло быть и речи об осуществлении на Земле искусственных термоядерных реакций. Лишь с появлением атомной бомбы, в центре которой при взрыве развивается нужная температура, возникла возможность инициирования искусственных термоядерных реакций, т. е. «поджога» термоядерной «горючей смеси» атомным запалом.

Вследствие того что взрыв атомной бомбы продолжается всего около одной микросекунды, в качестве искусственных термоядерных реакций должны быть выбраны такие, зажигание которых требует не более микросекунды. Высокий кулоновский барьер затрудняет протекание термоядерных реакций, и поэтому при осуществлении быстрых термоядерных реакций при десятках миллионов градусов речь может идти лишь об использовании различных изотопов самых легких элементов — водорода, гелия и лития.

Поскольку различные изотопы водорода являются обязательными составными частями термоядерной «горючей смеси», бомба, в которой осуществляется инициирование атомным запалом искусственных термоядерных реакций, получила название «водородной». Не следует, конечно, понимать это так, что все термоядерное взрывчатое вещество бомбы обязательно состоит из изотопов водорода и тем более только из собственно водорода, т. е. легкого изотопа iH1.