На службе человеку.

полупроводники, в которых при поглощении ими излучений образуются электроны. Полупровод­ником с такими свойства­ми является кремний.

clip_image014

Рис. 91. Контактная разность по­тенциалов на границе двух со­прикасающихся веществ. Раз­ность потенциалов существует только при разомкнутой цепи (А). Если мы соединим эти два тела через какое-либо сопротивле­ние (Б), электроны из одного тела перейдут в другое и раз­ность потенциалов исчезнет

Если взять пластинку из кремния (рис. 92) и об­лучать ее электронами, получающимися при распаде стронция90, то они будут этой пластинкой поглощаться. Но здесь-то и прояв­ляются чудесные свойства кремния. Вместо одного поглощенного электрона в нем образуется лавина, состоящая в среднем из 200 тысяч электронов, ко­торые будут поддерживать разность потенциалов ме­жду нижней и верхней пластинками даже тогда, когда мы замкнем эти пластинки нагрузочным сопротивлением. Из соединенных последовательно пар таких пластинок была изготовлена батарей напряжением около двух вольт и силой тока в несколько миллиампер. Размеры этой ба­тареи очень малы и составляют примерно один кубиче­ский сантиметр. Это позволяет надеяться на возможность изготовления небольших по размерам, но достаточно мощных батарей для питания ламп радиоприемников или для домашнего освещения. Период полураспада стронция

clip_image016

Рис. 92. Получение электрического тока с помощью радиоактивного стронция. Элек­троны, вылетающие при распаде строн­ция90, размножаются в кремнии и будут поддерживать разность потенциалов на границе двух сред

— 25 лет, следовательно, за это время мощность подобной батареи уменьшится только наполовину. Правда, коэффициент полезного действия такой уста­новки очень мал, но это не столь существенно, так как для изготовления батарей можно использовать «осколки» деления ядер урана, то есть отходы производства атом­ной энергии.

Проведенные в последнее время исследования дей­ствия радиоактивных излучений на пластические мате­риалы показали, что при облучении резины и некоторых пластмасс чрезвычайно увеличивается их теплостойкость и прочность. Здесь также могут быть использованы от­ходы, получающиеся в ядерных реакторах.

Кроме того, можно непосредственно использовать энергию радиоактивных излучений «осколков» ядер урана, превращая ее в теплоту. Один килограмм «оскол­ков» дает около

Страница 6 of 7« First...67