Меченые атомы.

измерения времени.

Мы рассматривали реакцию, в которой образуется ра­диоактивный углерод:

clip_image002

Такая реакция в природе происходит непрерывно. Космические лучи, бомбардируя ядра азота земной атмо­сферы, превращают его в углерод14, имеющий период полураспада около 5700 лет. Этот радиоактивный угле­род вместе с обычным поглощается растениями. Живые растительные волокна всегда в определенной пропорции содержат радиоактивный углерод. Однако после того как растение умирает, поглощение углерода прекращается. Радиоактивный распад приводит к постепенному умень­шению количества углерода14. Измеряя излучение «умер­ших» растительных веществ, можно узнать количество радиоактивного углерода. Зная период полураспада, мы таким путем можем довольно точно определить «возраст» какого-нибудь куска дерева или остатков растения.

Исследования обугленной кости и золы в одной из пещер древнего человека показали, что костер там горел 11 тысяч лет тому назад. Таким же путем было установ­лено, что в пещере Ласко (Франция) люди жили 15 500 лет назад. Были произведены многочисленные анализы древних предметов, найденных археологами. Пе­риод, к которому эти вещи принадлежали, определялся вполне объективным прибором, то есть счетчиком Гей­гера-Мюллера.

Все эти примеры дают лишь очень общее представле­ние о возможностях метода меченых атомов. Трудно пе­реоценить его значение. Самые сложные химические и биологические процессы с помощью метода меченых ато­мов постепенно раскрываются человеком. Этот метод сей­час применяется в равных областях науки и техники и позволяет глубже и полнее познать законы природы, облегчить труд миллионов людей, вовремя распознать опасное заболевание человека.

Страница 4 of 4« First...34