КАК УЗНАЛИ, ЧТО ЗЕМЛЯ—ШАР?

холмы, деревья и ближние здания, которые обычно закрывают от нас горизонт.

Вторым доказательством шарообразности Земли являет­ся то, что вокруг Земли можно объехать — совершить кругосветное путешествие.

В наше время объехать Землю кругом довольно легко. В последнее время такие путешествия удалось сделать несколько раз даже по воздуху — на самолётах.

Но 500 лет назад, когда великий мореплаватель Хри­стофор Колумб, открывший Америку, считая Землю ша­ром, собрался оплыть её кругом, он был высмеян католи­ческими монахами.

Понятно, что раз можно объехать Землю кругом, то она должна иметь круглую форму.

Явление сумерек, о происхождении которого мы уже говорили, тоже по сути дела может служить доказатель­ством шарообразности Земли. Ведь если бы Земля была плоской, то тотчас же после захода Солнца наступала бы темнота, сразу без сумерек.

Наконец, есть ещё одно, правда, редко происходящее явление природы, которое уже древние учёные, жившие больше 2000 лет тому назад, правильно считали неопро­вержимым доказательством шарообразности Земли. Это — лунные затмения.

Случается так, что в ясную ночь, когда Луна видна в виде полного круга (то-есть, во время полнолуния), левый край Луны вдруг начинает темнеть. Спустя не­много времени можно уже ясно различить, что на яркий лунный диск слева надвигается тёмное пятно с круглым краем. Это пятно постепенно закрывает всё большую и большую часть Луны. При этом край пятна всё время остаётся круглым (рис. 3).

Отчего же темнеет Луна и что представляет собой пятно, закрывающее её поверхность?

Невежественные люди во все времена смотрели со страхом на лунные затмения. Они думали, что в природе происходит какая-то катастрофа, в результате которой Луна может исчезнуть, а может быть, случится что- нибудь и ещё худшее. Правда, их страх скоро проходил, потому что тёмное пятно, закрывшее всю поверхность Луны или только её часть, начинало постепенно умень­шаться, и спустя часа три после начала затмения Луна снова сияла на небе.

Учёные уже давно поняли, что происходит с Луной во время затмений. Они знали, что Луна движется вокруг

clip_image004

Рис. 3. Затмение Луны. На лунном диске виден край земной тени

Земли на расстоянии, которое приблизительно в 30 раз больше по­перечника Земли. И вот время от времени Луна попадает в земную тень, которую Земля отбра­сывает в сторону, про­тивоположную Солнцу. Сама Луна невелика. Её поперечник почти в четыре раза меньше земного. Поэтому Луна может полностью погру­зиться в земную тень; вот тогда и происхо­дит так называемое полное лунное затмение.

Иногда же Луна

Страница 2 of 3« First...23
Category: Разное