Архимедово лето. Глава десятая.

рассказывай, как же они считали! — поторопил Вовка.

— Слушай! Человек поднимал левую руку, касался большим

clip_image008
clip_image010

пальцем верхнего сустава мизинца — это было «раз», второй сустав мизинца — «два», третий — «три». Безы­мянный палец тем же порядком давал четыре, пять и шесть. Средний палец семь, восемь и девять. Теперь большой палец прижимался к верхнему суставу указа­тельного — и это было десять. Затем — если смело раз­вивать и дальше нашу гипотезу! — вступала правая ру­ка: указательный палец правой руки начинал все зано­во: первый сустав мизинца левой был одиннадцать, второй — двенадцать, третий — тринадцать. Безымянный палец левой руки и средний давали числа четырнадцать, пятнадцать, шестнадцать и семнадцать, восемнадцать, девятнадцать. Затем большой палец левой руки перехо­дил на второй сустав указательного пальца левой руки — и это было двадцать. Таким же образом, снова пройдя девять суставов трех пальцев левой руки, мы получаем еще девять чисел, от двадцати одного до двадцати девя­ти, а большой палец левой спускался до последнего сус­тава указательного левой — это было тридцать. После этого все шло еще два раза по-прежнему, только десятки теперь отмечал не большой палец левой на указатель­ном левой, а наоборот, указательный левой на первом суставе большого пальца левой. Так получалось сорок. А затем тем же порядком второй сустав большого паль­ца левой обозначал пятьдесят. После этого на левой руке можно было сосчитать еще девять единиц; вся ле­вая рука давала таким образом пятьдесят девять еди­ниц. Затем переходили на правую руку, и на ней ее большой палец касался первого сустава мизинца: это было шестьде­сят. Таким образом, мы переходим во второй разряд шестидесятирич­ной системы. Тогда все начиналось сначала. На левой руке отсчиты- вались единицы, а на правой руке шестидесятки. Очевидно, что подобным образом на обеих руках можно было досчитать до числа три тысячи шестьсот. Это почтенное число, разумеется, вполне по­крывает всякую потребность в хозяйственном счете. Поэтому- то, возможно, оно и считалось «самым большим числом»; не потому, разумеется, что нельзя было придумать большего, а потому, что в большем особой
надобности для хозяйства и не было. Вот каково, вероятно, происхож­дение шестидесятиричной системы. В

Страница 7 of 32« First...78...1020...Last »
Category: Разное