Светящиеся трубки. Начало.

Вечером, когда сгущаются сумерки, на смену яркому и тёплому солнечному свету в городах и посёлках зажигаются искусственные огни. Окна домов, витрины магазинов, уличные фонари, сияющие рекламы кинотеатров рассеивают мрак наступающей ночи.

С незапамятных времён стремится человек побороть ночную тьму. Вначале пещеру нашего предка озарял своим светом костёр, который служил для тепла, приготовления пищи и защиты от хищников. Затем, много веков спустя, появились первые специальные источники света: ветки смолистых деревьев, высушенные стебли тростника и пучки сухой травы, пропитанные животным жиром. За ними пришли масляные лампы и восковые свечи.

Лишь совсем недавно, всего лет двести назад, были придуманы лампы со стеклом и фитилём. И хотя форма источников света изменялась, способ добывания света оставался тем же. И в древнем костре и в керосиновой лампе свет излучался горячим пламенем.

Ничего не изменилось и после изобретения газового освещения. Разница была только в том, что свет давало уже не само пламя, а специальная металлическая сетка, которая накаливалась газовым пламенем. image

Сущность способа получения света осталась той же, даже когда в 1873 году наш соотечественник А. Н. Лодыгин изобрёл электрическую лампочку накаливания, усовершенствованную затем знаменитым американским изобретателем Т. А. Эдисоном. В этой лампочке, которая до последнего времени была самым удобным и экономичным источником света, свет также излучает раскалённое тело— нить лампочки, нагретая электрическим током.

Но может быть свечение пламени или раскалённого тела является действительно единственным способом получения света?

В том, что это не так, легко убедиться, если вспомнить свечение гнилушек и светлячков, о которых можно сказать: «светит, да не греет». Значит, высокая температура не обязательное условие для получения света. Свет может быть и «холодным». Такой свет известен человеку, пожалуй, так же давно, как и «горячий», но его практическое применение началось лишь недавно. О самом важном и интересном применении «холодного» света — о так называемых люминесцентных лампах — и рассказывается в этой книжке.