Условия жизни и смерть организма

существо умирает и тогда, когда вокруг него достаточно и пищи, и воды, и тепла. Кроме того, если бы продолжительность жизни зависела только от количества и качества пищи и тепла, то человек мог бы прожить значительно больше, чем сейчас. Между тем этого не бывает. Значит, помимо внешних, существуют и другие условия жизни. В отличие от пищи, воды и тепла мы назовём их внутренними условиями жизни.

Что же это за внутренние условия жизни? Какие ещё причины вызывают смерть живых существ?

Разные животные и растения живут неодинаково долго; некоторые мотыльки живут всего лишь один день; муха живёт несколько месяцев; около 20 лет живёт собака; человек доживает иногда до 80—100 и более лет; киты и слоны нередко переживают 200 лет. Одни растения живут всего лишь один год, а другие могут жить несколько тысяч лет, как, например, мамонтовое дерево в Америке.

Почему же одни существа живут дольше, а другие меньше? Каковы, опять-таки, те внутренние условия, которые ведут каждое живое существо к смерти в различное время?

Ответить на чти вопросы полностью пока нельзя, так как не известны ещё все те условия, от которых зависит продолжительность жизни, столь различная у разных животных и растений. Однако учёные выяснили, что одной из основных причин смерти является то, что с возрастом тело мало-помалу дряхлеет, изнашивается. Способность организма строить новые клетки взамен изношенных с возрастом постепенно ослабевает. В известном возрасте рост живого существа прекращается совсем, и после этого наступает старость, медленное угасание жизни

Далее, учёные обратили внимание на зависимость продолжительности жизни животных и растений от скорости их полового созревания. В самом деле, человек способен производить потомство примерно с 14 лет (хотя столь ранняя половая жизнь вредно отражается на молодом организме), а лошадь — с 5 лет, то есть значительно раньше, чем человек. Но и живёт лошадь меньше, чем человек. Те травы, которое цветут и приносят семена на первом году жизни, живут один год; те же. что цветут на втором году жизни, живут два года. А если с помощью известных в науке способов не дать однолетнему растению возможность принести семена в первый год, то оно останется жить и на другой год. Значит, продолжительность жизни животных и растений иногда связана с тем, как скоро они становятся способны к размножению

И действительно, что было бы, если бы все живые существа умирали, не успев произвести потомство? Ясно, что живой мир скоро погиб бы. Живые существа живут обычно столько лет, сколько это нужно для того, чтобы успеть оставить после себя потомство.

Конечно, это ещё не объясняет нам причину старения и не учит нас, как бороться с преждевременной старостью. А одна из важнейших задач науки о жизни — продлить жизнь

Страница 2 of 5« First...23...Last »